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1 - Origen e historia

Tal como su nombre sugiere, los Roma (gitanos) se cree que inicialmente provienen de Egipto. Sin embargo, era un grupo de gente que dejó la India en el siglo IX o X antes de Cristo. No se conoce la causa de su diáspora .

Una teoría dice que, después de dejar la India, los Roma emigraron hacia el oeste hasta Irán (Persia) y la Península Arábiga. Algunos grupos se desplazaron hacia el Este hasta Bizancio y el TransCaucaso, alcanzando Europa no más tarde de 1250. Hacia 1300 llegaron al Sudeste de Europa, y hacia 1400 a Europa Occidental.

Se les atribuyen otros nombres como: Gypsies, Gitanos, Gitans (i.e. Egyptians), Zigeuner, Tsiganes y Cíngaros.

A los Roma ya se les conocía por Bizancio a mediados del siglo XI, cuando empezaron a moverse hacia Constantinopla. La presencia de palabras armenias en todos los dialectos de los Roma europeos nos lleva a la conclusión que de los gitanos habían llegado a Bizancio procedentes de Armenia. En cualquier caso, en la segunda mitad del siglo XIV los Roma estaban presentes en el sur de la Península Balcánica.

Entre los siglos XIII-XIV tienen lugar asentamientos masivos de Roma en Bulgaria. Algunos de ellos se asentaron permanentemente y otros se convirtieron en nómadas. En la segunda mitad del siglo XIV continuaron extendiéndose por otras partes de Europa.

En el siglo XV, durante el reinado de los Reyes Católicos, los gitanos ya estaban viajando por la Península Ibérica. Algunas familias se instalaron en lugares como Andalucía, el denominado hogar de los gitanos. La historia de los gitanos españoles es la historia de un desencuentro cultural entre una comunidad viajera y una sedentaria. A lo largo de los siglos se persiguió su diversidad, se les prohibió usar su lengua y su ropa tradicional, fueron obligados a asentarse, a abandonar sus oficios tradicionales y a servir al Señor.

En Portugal, hay evidencia escrita de la presencia gitana en 1521 . Pocos años después se les prohibió la entrada en el reino y fueron deportados a África y a Brasil, expandiéndose a otros continentes. Durante todo el siglo XVI y la primera mitad del XVII, se elaboraron leyes contra los gitanos. Hasta comienzos del siglo XIX no se reconoce la ciudadanía de los gitanos.

En las Islas Británicas, se cree que los Roma llegaron en la segunda mitad del siglo XV y entraron por Escocia desde Dinamarca. Se hace referencia a ellos como “peregrinos egipcios“. A partir de 1530 se les prohibió entrar en Inglaterra y Gales y obligaron a los que ya estaban en el país a irse. Estas leyes fueron gradualmente abolidas hacia 1856.

El siglo XIX tuvo un significado especial para los Roma europeos. Durante la Ilustración empezó la búsqueda para ofrecerle una historia y una identidad legítimas a este pueblo.

A mediados del siglo XIX, comenzó el racismo científico que llevó al intento de destrucción del pueblo Roma durante el Tercer Reich de Hitler.

El siglo XX estuvo marcado por dos acontecimientos destacados: el Holocausto y el colapso del comunismo en Europa. También surgió una actividad política organizada romaní. En enero o febrero de 1940, el primer asesinato en masa del Holocausto tuvo lugar en el campo de concentración de Buchenwald cuando 250 niños Roma de Brno fueron usados como cobayas para probar el Zyklon-B, posteriormente usado en las cámaras de gas en Auschwitz-Birkenau. En Checoslovaquia, se construyeron campos especiales en Lety y Hodonin para el envío de gitanos. Durante la 2ª Guerra Mundial, los Roma también fueron deportados desde países aliados de Alemania como Italia, Eslovenia, Croacia y Rumanía.

Durante los años que siguieron a la Guerra, la población romaní en Europa estaba silenciada. La actividad política era mínima y los Roma se mostraban reacios incluso a manifestar sus identidad públicamente.

En los años 50 y 60, tuvieron lugar nuevas oleadas de migración a lo largo de toda Europa. Tras la caída de los regímenes comunistas, el trabajo en el extranjero se convirtió en una forma de vida para decenas de miles de Roma de países excomunistas. Todavía los destinos preferidos son Grecia, Italia, España, Portugal, Francia, Alemania, Bélgica, Holanda y el Reino Unido.

2 - Distribución geográfica de los Roma

2.1 - Población

No es fácil responder a la pregunta “¿Cuál es la población de Roma hoy en día? Los representantes oficiales de muchos países quieren “reducir” el número de gitanos que viven en su país y muchos activistas Roma tienden a citar números más altos.

Con una población estimada en Europa de 8 a 12 millones, se les puede encontrar en todas partes, desde Finlandia a Grecia, desde Irlanda hasta Rusia, pero no tienen “patria”. El mayor número de romaníes vive en Europa Central y Oriental.: Rumanía, Eslovaquia, Bulgaria, Hungría y la antigua Yugoslavia.

De acuerdo con los datos publicados por el Consejo de Europa en 2007, el número total de Roma y Viajeros era de 9.855.382.
La estimación media de cada país aparece en el siguiente gráfico:

  • En el Reino Unido, los descendientes de inmigrantes gitanos de los continentes conforman una gran parte. Se refieren a sí mismos como "Romanichals" o "Gitanos Galeses e Ingleses". Las otras dos comunidades itinerantes son los Travelers Irlandeses y Escoceses.
  • En España, Andalucía siempre ha sido considerada la “patria de los gitanos”", donde siempre han vivido muchos Roma y donde ahora viven más de la mitad de los gitanos españoles.
  • En Portugal los grupos gitanos se concentran especialmente en regiones del litoral, con mayor densidad de población,como Lisboa, y en zonas cercanas a las fronteras.
  • En Bulgaria, no hay ciudad en el país que no tenga representación de familias Roma. En la actualidad todos los gitanos son sedentarios
  • En Rumanía, los Roma constituyen una de las mayores minorías. Hay muchas razones por las que los Roma no declaran su etnicidad en el padrón entre las que destacan las tres siguientes: no tienen un carnet de identidad o un certificado de nacimiento, tienen miedo a la discriminación y, además, a causa de su proceso de asimilación étnica.
  • En Hungría. Hay una considerable minoría Roma viviendo en Budapest.
  • En otros países europeos como Francia, Italia, antigua Yugoslavia, países nórdicos, etc., hay también grupos Roma, pero menos numerosos.

2 - Distribución geográfica de los Roma

2.2 - Grupos Roma

Los romaníes reconocen divisiones entre ellos basadas, en parte, en diferencias territoriales, culturales y dialectales. Algunos expertos reconocen cinco grupos principales en función de su extensión geográfica:

  • Los Kalderás: los más numerosos. Tradicionalmente son herreros de los Balcanes, muchos de los cuales emigraron a Europa Central y Norteamérica.
  • Los Gitanos: también llamados Calé. Mayoritariamente en la península Ibérica, Norte de África y Sur de Francia.
  • Los Manush: también conocidos como Sinti. La mayoría está en Alsacia y otras regiones de Francia y Alemania.
  • Los Romnichal (Romaníes): principalmente en Reino Unido y Norteamérica.
  • Los Erlides: también conocidos como Yerlii. Población Roma asentada en el Sudeste de Europa y Turquía.

Según otra teoría, hay cuatro ramas principales de los grupos Roma basadas en los dialectos que hablan:

  • Los gitanos de los Balcanes: con un amplio vocabulario turco.
  • Los Vlax: emigraron a la actual Rumanía y tienen una gran influencia rumana en sus dialectos.
  • Los Roma de los Cárpatos: se encuentran en las Repúblicas de Chequia y Eslovaquia, en Hungría y en Austria, con numerosos lexemas eslavos en su lengua.
  • Los Roma Nórdicos: con una fuerte influencia germánica.

3 - Organización social específica

El primer y más importante nivel para los Roma es la familia. La familia, que puede ser bastante amplia y abarcar varias generaciones, es el centro de la vida de los gitanos.

La organización social de todas las comunidades Roma se basa en el concepto de la familia patriarcal. El hombre es el cabeza de familia, provisor de comida y defensor de su reputación . Esto le da derecho a una indiscutible autoridad y a la toma de decisiones importantes. La mujer, educada de una manera conservadora, es la que debe garantizar la continuidad de las tradiciones en el grupo. Se hace cargo de los trabajos de la casa y de los niños. Los más viejos, especialmente los abuelos, son los más respetados; son los que tienen más experiencia y por lo tanto a quienes se les pide consejo, dado que son los hombres sabios de la familia.

Las alianzas matrimoniales son un elemento esencial en la organización social y varían considerablemente de unos grupos Roma a otros.

El segundo nivel es el linaje, esto es, la familia extensa.

El tercer nivel de organización es el grupo “sub-étnico “, como los Kalderaši, Lovari, Sinti, Čurara, Mačvaja, Zlotara y otros.

Los grupos son de alguna manera entidades “históricas” que están unidas por una historia común así como por tradiciones comunes y una lengua –un dialecto- y a veces por oficios comunes. La pertenencia a un grupo es más importante que el hecho de ser gitanos.

El último nivel es el de la pertenencia étnica, principalmente el concepto de Roma, y por oposición el Gaché o no gitano.

Por otra parte, la itinerancia propia de algunos grupos de gitanos permite una organización social, adaptabilidad , flexibilidad y el ejercicio de profesiones. Además de su función social, el viaje tiene una función económica. Esto es obvio para ciertas ocupaciones: un vendedor ambulante que sigue el calendario de fiestas y ferias; el tratante de caballos en la feria de ganado; el trabajador agrícola en las estaciones de recogida como, por ejemplo, la vendimia de uva y aceituna.

Gran Bretaña es posiblemente el único país que queda en el cual las comunidades tradicionales Roma mantienen un estilo de vida itinerante de manera abrumadora, viviendo en caravanas o en campamentos establecidos. La mayoría de las familias tienden a establecerse en el mismo lugar por períodos más largos de tiempo. Esto facilita la asistencia al colegio y el mantenimiento de las redes de clientes y de contactos de negocios. Es costumbre entre las familias viajar durante los meses de verano y ocasionalmente a las ferias y a reuniones familiares más amplias.La familia extensa es tanto la unidad doméstica como productiva.

4 - Costumbres y tradiciones

Las tradiciones se transmiten de abuelos a padres y de padres a hijos y nietos.

Estas tradiciones gitanas crean el “romanimos o romanipen” –esto es, la identidad Roma-. El lugar donde estas tradiciones toman fuerza plena entre los Roma de todo el mundo es dentro de la familia y en la vida de familia. Para los gitanos, la “unidad” básica está constituida por la familia y el linaje-. Las tradiciones cubren todos los aspectos de la vida.

Un acontecimiento importante en la vida de los gitanos es el nacimiento.

En Portugal, el nacimiento de un bebé marca verdaderamente el reconocimiento de un hombre por parte de su comunidad. Con el primer hijo varón, el hombre se une a un nivel más alto y es visto como un verdadero cabeza de familia con autoridad autónoma. También marca el estatus de la mujer porque así puede esperar ganar alguna influencia y poder, para no estar durante más tiempo bajo el estricto control de la madre de su marido.

En las comunidades gitanas búlgaras, después del nacimiento, al bebé se lava ritualmente en agua salada en la cual se ponen monedas para la salud y la flor de la primavera, si el nacimiento es en esta estación del año. Los familiares y amigos se reúnen alrededor de una mesa con pasteles típicos, comiendo miel, halva y queso y no se sirve alcohol. Se felicita al recién nacido y a sus padres y se le da al bebé dinero y ropa .

En Bulgaria también existe la tradición del corte de pelo del niño que representa un motivo de celebración familiar. Se lleva a cabo en el patio por un peluquero profesional, acompañado de música, chistes, deseos y una cena festiva.

El primer paso importante en la vida de un recién nacido es el bautismo, cuando se le da nombre al niño. Todos los miembros de la familia, así como los miembros del clan están presentes en esta ocasión. La elección del padrino y de la madrina es importante. Generalmente son miembros bien considerados de la familia extensa.

El bautismo tiene lugar en la iglesia -católica, ortodoxa o protestante- y después, todo el mundo que participa en la fiesta: come, bebe y se divierte. Desde ese momento, los padrinos tienen un papel importante en la vida del bebé, como segundos padres, ayudándole en todos los momentos difíciles o importantes de su vida. Los gitanos musulmanes en los Balcanes no practican, desde luego, bautismos.

Una tradición muy celebrada por los Roma musulmanes es el “syunet” o circuncisión de los niños pequeños antes de que cumplan siete años. Normalmente la realiza un musulmán rico, llamado “syunetchiya” . Se les coloca en postura de triunfo en un caballo acicalado, sobre el cual se coloca una coloreada manta llamada “Asha”. La celebración se acompaña de una carrera de caballos, lucha libre y otros juegos atractivos.

Otro importante evento del a vida de los Roma es la boda. Históricamente, entre los Roma las bodas a menudo se celebraban a una edad muy temprana dentro de la comunidad: para los chicos entre los 15 y los 17 años; .para las chicas entre los 14 y los 16. Sin embargo, la mayoría de las bodas gitanas raramente son oficiales.

Los Roma hablan entre ellos sobre las chicas casaderas, posibles esposas para sus hijos. El padre y la madre del futuro novio a veces visitan a los padres de la chica. Los padres del chico buscan una futura nuera guapa, rica y de una familia conocida .En caso de la chica les guste, comienza la celebración del compromiso. En algunos grupos se paga dinero por la novia, y en ocasiones grandes sumas. Esta tradición de “comprar” a la novia ha permanecido muy viva entre los Vlax y especialmente entre los Kalderás.

La elección y la decisión última recae en los padres. Entre los Kalderás, a veces hay acuerdos iniciales de compromisos, cuando los niños todavía son pequeños. Si la boda no se celebra, los padres del chico o la chica deben pagar una multa.

Otra tradición muy bien preservada, que precede al día de la boda es la henna de la novia. Se conserva mejor entre las comunidades gitanas musulmanas. El ritual comienza a medianoche. La novia es untada de henna sobre los dedos y las palmas de ambas manos, y después en los dedos de los pies. El rito se acompaña con la donación de dinero en una tela blanca que se enrolla alrededor de las manos y los pies de la novia. La tela blanca se sujeta con un lazo rojo y juntos simbolizan la integridad de la novia .El acto de la henna lo realiza una mujer mayor e influyente que se haya casado solo una vez y no haya engañado a su marido. Ella y todos los familiares mayores bendicen a la joven pareja.

El día de la boda todos los familiares están presentes y son agasajados con alimentos y bebidas.A partir de este momento, los padres del novio y de la novia se consideran como familia. Durante la boda, todos los invitados entregan regalos a los recién casados, a veces incluso dinero y estos devuelven la cortesía dándoles pequeños regalos.

Tradicionalmente todos los invitados esperaran por el resultado: las manchas de sangre que prueban que la novia es virgen, demostrándoles entonces a todos los invitados que es honrada. Si la novia no demuestra ser virgen, a veces el matrimonio se rompe y ella es devuelta a sus padres.

Otra tradición existe entre los diferentes grupos gitanos: el secuestro de la chica por el chico o más bien la huída de la joven pareja cuando los padres no han aceptado formalmente la boda . Después de unos pocos días, la joven pareja vuelve y se celebra la boda. En algunos grupos gitanos, todavía se practica una forma simbólica de este secuestro.

Después de la boda, la joven lleva un paño sobre su cabeza. No es libre para mostrar su pelo a otros que no sean su marido. Esta tradición todavía se refuerza entre muchos Roma, pero en las grandes ciudades, está desapareciendo.

La esposa tradicionalmente va a vivir a casa de la familia de su esposo. En la comunidad gitana española, el matrimonio confirma su existencia cuando tienen el primer hijo, entonces hombre y mujer entran en la edad adulta.

Si el matrimonio no funciona, el divorcio se permite entre los Roma. Esto también puede suceder por mutuo consentimiento o ser juzgado en el Kris. Una vez divorciados, ambos son libres de casarse de nuevo.

Las comunidades Roma también tienen costumbres específicas y rituales relacionadas con la muerte y los funerales. La mayoría de las más típicas tradiciones sobre la muerte y enterramientos se encuentran entre los Kalderás de fe cristiana. Cuando alguien muere en la familia, sus familiares más cercanos compran el ataúd y colocan al difunto con sus mejores vestimentas dentro de él. A veces, sus objetos más queridos del difunto se ponen con él en el ataúd. Durante tres días, el difunto y el ataúd permanecen en casa. Durante tres días y tres noches, su familia se sienta a su lado. Al cuarto día, el difunto es llevado al cementerio, siempre con los pies por delante, y enterrado en ricas tumbas.

Para los gitanos musulmanes, el rito del enterramiento implica dar algo de dinero para los familiares del muerto / iskati.

Históricamente la caravana y todas las propiedades del difunto se quemaban y este rito todavía se lleva a cabo por gitanos nómadas en el Norte de Europa. En España se vendían sus caballos o animales y hoy en día aun hay familias que queman las ropas del difunto. Son actos de purificación de origen oriental. En la actualidad los gitanos españoles son enterrados, igual que el resto de los ciudadanos, en los cementerios. El velatorio se hace, siempre que se puede, en casa del difunto, pero empiezan a utilizar cada vez más los tanatorios. Utilizan vestimentas negras para mostrar su luto.

Otra parte importante de las tradiciones gitanas está dedicada a las reglas del ritual de limpieza y la impureza. Por ejemplo, desde sus primeras menstruaciones hasta la menopausia una mujer se considera potencialmente impura y por lo tanto también podría hacer que un hombre fuese impuro. A un hombre no se le permite tocarles la falda y a las mujeres, por otro lado, no se les permite sentarse cerca de las herramientas de trabajo. Si esto ocurre, todo el trabajo se convierte en impuro y tiene que ser tirado o roto. Cuando un gitano es considerado como ritualmente impuro, no puede comer o beber con otros gitanos, solo al lado de sus familiares más cercanos. Esto se mantiene mientras dure la impureza. Otras cosas se consideran ritualmente impuras, por ejemplo, son las siguientes: comer o beber de platos o vasos del suelo, lavar junta la ropa de hombres y mujeres, lavar junta la ropa de la parte de arriba del cuerpo y la de la parte de abajo, etc., todas ellas son “impuras”. Estas tradiciones todavía están muy vivas entre muchos grupos Roma mucho más entre los Kalderás, Lovari, Sinti y Travelers de Inglaterra.

La máxima instancia judicial de las estructuras sociales de los Roma es el Kris. Esa instancia, una “Corte Gitana”, es de hecho un tribunal de arbitraje. Los miembros de esta corte son elegidos entre los gitanos mejor considerados honestos e inteligentes de la comunidad. Cada miembro de la comunidad que tenga un problema es libre de llamar al Kris. La pena máxima impuesta por el Kris es el destierro de la comunidad, ya sea por un periodo concreto o para siempre. Esta pena es más temida que la muerte, dado que un Roma no existe sin sus estructuras sociales gitanas. Pero hay que decir que el Kris nunca llevó a cabo una pena de muerte. Un Kris no tiene el derecho de tomar la vida de un Roma. Este Kris también maneja otras penas, por ejemplo multas (a veces bastante altas), que deben ser pagadas por la parte culpable. Esta tradición todavía está vigente, incluso en los países de Europa Occidental, donde los Roma generalmente todavía resuelven sus disputas internas dentro de la comunidad.

5 - Cultura gitana y su influencia en la cultura local.

5.1 - Cultura espiritual de los Roma

La cultura romaní es diversa pero hay puntos comunes a todos los Roma: La lealtad a la familia, la creencia en Del (Dios) y Beng (el demonio); la creencia en el destino, etc..

La cultura Roma tiene dos partes principales: espiritual y material.

Los gitanos han usualmente adoptado la religión dominante del país que les acoge pero al mismo tiempo mantienen aspectos de sus creencias particulares y de su religión originaria y culto.

Oficialmente, una gran parte de los gitanos de los Balcanes y los gitanos de Crimea son musulmanes. Todos los otros Roma son cristianos, católicos, ortodoxos, y algunos protestantes. Un creciente número de gitanos se han unido a los movimientos evangélicos. Hay muchas iglesias evangélicas Roma hoy en día en casi todos los países donde los gitanos están establecidos, particularmente en Francia y España.

Otros se han unido a la Iglesia Pentecostal o a otras congregaciones, como los Baptistas, los Adventistas del Séptimo Día y los Testigos de Jehová.

Además de la pertenencia a una religión , las creencias Roma tradicionales son muy duales: por un lado Del o Devel (Dios), la fuente de la bondad, la luz y la protección del hombre; por otro lado Beng, el Demonio, la fuente del mal, la oscuridad, y el tentador de los hombres.

La tradición oral popular (historias, canciones, leyendas, dichos y proverbios, adivinanzas, poesía popular, etc).- no ha sido recogida hasta hace pocos años. El folklore romaní es su riqueza espiritual más grande. Hay una fuerte tradición de la música romaní en Europa Central y del Este, fundamentalmente en países tales como Hungría, Rumanía, Bulgaria y los estados de la antigua Yugoslavia.

Una parte la música romaní está basada en la música popular de los países por los que pasaron o en los que se establecieron.La música gitana ha influido ampliamente en la musica local.

En Bulgaria, por ejemplo, las canciones y bailes gitanos son una mezcla de las tradiciones populares de los Roma y de los Balcanes.

En Europa Occidental, el flamenco español es en gran medida la música (y el baile, e incluso la cultura) de los romaníes de Andalucía .

La medicina popular, ampliamente extendida en Bulgaria, países de los Balcanes y en Rumanía, es un resultado del aislamiento y la hostilidad hacia las nuevas tierras vista por los migrantes Roma de otros tiempos, su desconfianza en la medicina tradicional y la carencia de medios para tratamientos especializados . Tienen fórmulas medicinales propias. Muchas familias Roma mantienen a día de hoy la capacidad de sanar a través de las hierbas, pociones y ungüentos cuya fórmula pasa de generación en generación.

Los valores fundamentales forman también parte de la cultura Roma. Los valores giran en torno a la libertad individual y colectiva, la familia, los niños, la diversión y las tradiciones.

5 - Cultura gitana y su influencia en la cultura local.

5.2 - La cultura material Roma

La cultura material Roma es el resultado de la artesanía y trabajos típicos Roma. Los oficios tradicionales son inseparables de los grupos Roma y son unos de los pilares más importantes de la identidad del grupo.Probablemente con la excepción del de echar la buenaventura, son trabajos de hombres. No quiere decir que las mujeres no estén implicadas, al contrario, ayudan a sus maridos, hermanos y padres con el trabajo.
Hay varios de oficios tradicionales entre los Roma. Los mas importantes son: el trabajo del metal, los tratantes de caballos, la música como oficio y el trabajo con la madera. Hoy en dia, se encuentran gitanos en todos los oficios: abogados, doctores, investigadores, y también mecánicos, granjeros, etc.
Los oficios y las ocupaciones tradicionales incluyen:

  • 1. Trabajo del metal
    Una de las ocupaciones tradicionales mas importantes de los Roma es el trabajo del metal: con hierro o cobre.
    - Trabajo con el hierro .La profesión de herrero es una de las más antigua entre los Roma. Solía ser la profesión de los gitanos de los Cárpatos y de los Balcanes. Incluye la fabricación de herramientas para la agricultura, artículos para el hogar, elementos de hierro para la construcción y la instalación, cerraduras etc,...
    Los mejores herreros de hoy en día realizan objetos de hierro forjado, paneles de verjas ornamentales de hierro,
    - Trabajo con el cobre.Con este material se realiza el alambicado de calderos y ollas. Esta profesión, que se da y se sigue practicando hoy en día por parte de algunos grupos de gitanos se encuentra mayoritariamente en los Balcanes, Rumanía y Hungría. Se asocia con la comunidad Kalderás cuyo nombre viene del rumano - căldărar/căldăras, un fabricante de calderos .
    - Orfebrería.Entre los gitanos, sobre todo en Rumanía , podemos encontrar joyeros bastante antiguos. Recuperan el metal de viejas monedas de plata y joyas que les son vendidas por la población local.

  • 2. Trabajo con madera
    Otro oficio, el tallado de madera, fue traído de la India por los gitanos. En Bulgaria, la cestería y el proceso de la madera es también un oficio tradicional y se utilizan materiales como avellanos, hayas y bandas de mimbre.
  • 3. Música
    Por lo que se refiere a la música Roma, es uno de los oficios tradicionales populares. Este oficio ha sido una profesión tradicional durante generaciones para las familias Roma, es transmitido de padres a hijos y se practica en grupo o banda. Se toca en diferentes ocasiones como bodas, fiestas, ferias, y no necesita el conocimiento de las notas musicales. Los instrumentos musicales , en orden de frecuencia son los siguientes: el violin ,el laúd , el dulcemele, el acordeón , el contrabajo , la guitarra, las gaitas, los pitos , los tamboriles de madera de sauce, álamo o mimbre y el clarinete.
    La música gitana contiene mucha improvisación, es espontánea, rítmicamente rica, tiene variadas facetas melódicas y combina el uso de la pauta con los cambios de ritmo.
    La música Roma es muy importante en las culturas del Este de Europa y el estilo y las puestas en escena de los músicos gitanos han influido en los compositores europeos clasicos tales como Franz Liszt y Johannes Brahms. El sonido distintivo de la música Roma esta fuertemente influenciado por el bolero, jazz, flamenco y el Cante Jondo en Europa.
  • 4. Otros oficios
    - Especialidades Itinerantes
    En Gran Bretaña, probablemente el único país donde aún quedan comunidades gitanas que mantienen un estilo de vida marcadamente itinerante, los gitanos romaníes son casi autonómos profesionalmente, y tienden a mantener un amplio abanico de especializaciones itinerantes. Estas incluyen venta de bienes (venta ambulante de mantas, ropa de cama, alfombras, artículos del hogar); el negocio de la venta ambulante (coches, caravanas, ropa, muebles ); la cría de caballos y perros de raza; recogida de residuos sólidos , especialmente chatarra; construcción de exteriores y jardinería y oficios especializados gitanos: ropa hecha a mano , clavijas y cestas de madera, flores hechas a mano, amuletos y encajes, el afilado de cuchillos, echar la buenaventura.

    - Trabajos estacionales agrícolas

    Son realizados como estilo de vida semi-nómada por los gitanos que viajan a lo largo de todo el país y prestan su mano de obra a la agricultura.

    - El oficio de la “maleta “

    En Bulgaria, el oficio de la “maleta” comenzó su desarrollo como un tipo de negocio para el suministro de ropa barata y pequenos bienes escasos en los países vecinos. Al principio la venta se realizaba en una plaza improvisada en las ciudades, pero hoy en día, los comerciantes ya tiene sus propias tiendas.
    En España, y también en Portugal, los Roma tienen los pequenos negocios, que movilizan a toda la familia, como la venta de ropa, zapatos, alfombras u otras cosas en ferias y mercados.

    - La buenaventura

    Desde los tiempos mas antiguos, los Roma fueron conocidos por practicar el arte de la adivinación. Pasado el tiempo, utilizaban muchos métodos, desde las bolas de cristal, las cartas del tarot (se dice que los gitanos inventaron este tipo de cartas) y la lectura de las manos. Las mujeres adivinadoras hacen creer que sus poderes vienen del mas allá. Como norma, no utilizan la adivinación con otros gitanos. En su comunidad ellos tienen otras maneras de adivinar el futuro y de sanar. Los gitanos a menudo llevan amuletos de la suerte y talismanes, para ahuyentar los problemas, los malos espíritus y las enfermedades. También utilizan hierbas para curar enfermedades, muchas de ellas con propiedades farmacéuticas testadas también por la medicina tradicional.

    - El trabajo en el extranjero

    Tras la caída de los regímenes comunistas, el trabajo en el extranjero se convirtió en una forma de vida para decenas de miles de Roma del Este de Europa.
    Los países preferidos son Grecia, Italia, Espana, Portugal, Francia, Alemania, Bélgica, Holanda y Reino Unido. Normalmente los hombres van primero, y después las mujeres y los ninos. Los trabajos en la construcción, la agricultura, los negocios y los servicios son los preferidos Una parte significativa de ellos, sin embargo, prefieren invertir el dinero ganado en sus países de origen, en la construcción de casas familiares, comprando tierras,animales y coches, y desarrollando sus propios negocios

5 - Cultura gitana y su influencia en la cultura local.

5.3 - Personalidades

Entre las personalidades de la cultura romaní podemos destacar:

  • Rumanía
    Anton Pann (Antonie Pantoleon Petroveanu): poeta, compositor de música religiosa, folclorista, compuso la música del himno nacional de Rumanía.
    Fănică Luca (Iordache Luca Stefan): músico de la flauta de pan y cantante Roma. Es uno de los músicos de flauta de pan con más talento de todos los tiempos.
  • Portugal
    Quaresma: famoso jugador de fútbol.
  • España
    Juan De Dios Ramírez Heredia: fue el primer gitano del parlamento en España y también el primer diputado gitano en Europa.
    José Heredia Maya: profesor de Literatura Española en la Universidad de Granada. Es el poeta gitano español más importante de todos los tiempos.
  • Bulgaria
    Dr. Atanas Dimitrov: filósofo, profesor y traductor.
    Ivan Kirilov: magistrado y escritor
    Professor Alexander Chirkov: cirujano cardíaco.
    Russi Zabunov: fundador de la primera organización Roma de Bulgaria.
  • Hungría
    Janos Balasz: artista conocido por su arte y poesías naif.
  • Alemania
    Philomena Franz: fue la primera Sinti premiada con la “Cruz del Mérito Federal “, la más alta distinción civil que otorga Alemania.

Hoy en día hay una gran cantidad de instituciones y organizaciones que trabajan y están involucradas en el desarrollo de la comunidad Roma en los distintos países europeos.

6 - El caló

El caló (zincaló o romaní español) es una lengua variante del  romaní  utilizada por el pueblo gitano, fundamentalmente en España. Lo habla una población estimada de entre 65.000 y 170.000 personas en EspañaFranciaPortugal y Brasil. Posee una marcada influencia de las lenguas romances con las que convive. Tiene varios dialectos: caló español, caló portugués, caló catalán, caló vasco o erromintxela y caló brasileño.

Se originó por la sustitución de la lengua original gitana, el romaní, por las lenguas romances de su entorno, fundamentalmente el castellano. Debido a la convivencia, palabras del caló se han incorporado al vocabulario español. Algunos ejemplos son:
gachó (de gadjó, "hombre"), chaval (de chavalé, vocativo de chavó, "chico", originalmente "hijo"), parné ("dinero"), chorar ("robar"), currelar o currar ("trabajar"), fetén ("excelente"), molar ("gustar"), pinrel (de pinré,"pie"), biruji ("frío"), piltra ("cama"), churumbel ("niño, bebé"), pitingo ("presumido"), camelar ("querer"), chola ("cabeza"), lache ("vergüenza"), galochi ("corazón").

Otras palabras del español culto y coloquial provenientes del caló:

Español Significado en español Caló Significado en caló
andoba, andóbal (m) Persona cualquiera que no se nombra andoba tal
biruji, biruje (m) viento muy frío biruji frío
butrón (m) agujero hecho en una pared para robar; en Álava, especie de chimenea o abertura de ventilación en una cueva   abismo
camelar (v) engañar; cortejar (desus.) camelar, encamelar enamorar, querer, amar, cortejar
canguelo (m) miedo canguela  
chachi, chanchi (desus.) (adj) extraordinario, si bien se utiliza coloquialmente como equivalente de Es verdad o Tienes razón en las expresiones Chachi que sí, chachi que no, o simplemente ¡Chachi! chachipén realidad, verdad
chalado,a (adj) (Se utiliza con 'estar') loco chalarse (v); chala (m) volverse loco; loco
chungo,a (adj) difícil, complicado, peliagudo; desagradable, digno de lástima o desprecio chunga feo broma
guipar, jipar (v) ver, divisar guipar  
gili (adj) tonto    
jamar (v) comer    
jiñar(se) (v) defecar; asustarse jiñar defecar
menda (pron pers) Yo (Ej: Este menda no se va / Mi menda no se va) menda a mí; para mí
molar (v) gustar, ser agradable o excitante molar gustar, también se utiliza ¡mola! como expresión equivalente a la española ¡vale!
paripé (m) fingimiento, simulación, acto hipócrita paruipén cambio, trueque

6 - Ejercicios.

7.1 - Preguntas

  • 1)  ¿Hacia qué año llegaron los Roma a Europa Occidental?
  • 2)  ¿Que país les prohibió la entrada en su reino y los que ya vivían en su territorio los deportó a Brasil y África en los siglos XVI y XVII?
  • 3) ¿Cuándo y cómo llegaron los Roma a las Islas Británicas? ¿Cómo les llamaban?
  • 4) ¿En qué época histórica comienza el interés por los Roma?
  • 5) ¿Cuál es la población Roma estimada hoy en Europa?
  • 6) Según el Consejo de Europa, ¿Cuáles son los dos países con mayor población romaní en 2007? ¿Qué puesto ocupa España?
  • 7) Cuáles son algunas de las razones para que los Roma no declaren su procedencia?
  • 8) ¿Qué grupos diferenciados se pueden establecer entre los Roma por su extensión geográfica? ¿Y por su dialecto?
  • 9) ¿En que país de Europa la población Roma es mayoritariamente itinerante?
  • 10) ¿En qué consiste la tradición llamada "henna de la novia"?
  • 11) ¿En qué consiste la tradición del secuestro de la novia?
  • 12) ¿Qué es el Kris? Señala sus características.
  • 13) ¿Qué significan las palabras "Del" y "Beng" para la comunidad Roma?
  • 14) Hoy en día la comunidad Roma desarrolla cualquier tipo de trabajo, pero ¿cuáles son sus oficios más antiguos y tradicionales? Explica alguna curiosidad sobre este tema.
  • 15) Explica con tus palabras qué es el oficio de la "maleta".
  • 16) Elige tres personalidades de la cultura romaní y explica por qué las escogiste.

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6 - Ejercicios.

7.2 - Verdadero / Falso

  • 1) Los Roma provienen de Egipto                                                                                     
  • 2) En el siglo XIV hay se producen asentamientos masivos de los Roma en Bulgaria      
  • 3) Los gitanos fueron bien acogidos en Andalucía                                                            
  • 4) En el siglo XX surgió la actividad política romaní                                                         
  • 5) Después de la 2º Guerra Mundial los Roma fueron silenciados en Europa                    
  • 6) El mayor número de romaníes se encuentra en el sur de Europa                                   
  • 7) En Andalucía viven más de la mitad de los gitanos españoles                                       
  • 8) En Portugal la mayoría de la población Roma está en en el litoral y zonas fronterizas  
  • 9) Todos los Roma de Rumanía están inscritos en el padrón                                             
  • 10) Los padrinos de un bautismo son considerados miembros de la familia                     
  • 11) Los Roma celebran la boda a una edad muy temprana, siempre antes de los 14 años
  • 12) La novia debe tapar el cabello con un paño, pues solo se lo debe mostrar al marido   
  • 13) En ningún caso existe la posibilidad de divorcio del matrimonio                               
  • 14) Los Kaldera de fe cristiana velan sus muertos durante tres días y tres noches            
  • 15) La máxima pena de un tribunal gitano es el destierro de la comunidad                       
  • 16) El flamenco español es, en gran medida, la música de los gitanos andaluces              
  • 17) La libertad individual y colectiva se debe subordinar al bien de la comunidad                       
  • 18) Existe una fuerte tradición de música romaní en Europa Central                                 
  • 19) La buenaventura es un arte de la adivinación que practican hombres y mujeres         
  • 20) La emigración romaní desde países excomunistas la realizaron sobre todo mujeres    

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6 - Ejercicios.

7.3 - Selecciona la respuesta correcta

  • 1. La primera matanza en masa del Holocausto nazi se produce:
    a) En Buchenwald con 250 niños Roma de Brno
    b) En Auschwitz-Birkenau con 2500 gitanos de Bulgaria
    c) En Buchenwald con 250 niños Roma de Bulgaria
  • 2. Después del nacimiento, en las comunidades búlgaras el bebé pasa por los siguientes rituales:
    a) Se le echan pétalos de flores y se le corta el pelo en luna llena.
    b) Se lava en agua con pétalos de flores y se bebe alcohol para celebrar el nacimiento
    c) Se lava en agua salada y se le corta el pelo en un ambiente festivo.
  • 3. ¿Qué es el "syunet"?
    a) Se produce cuando el niño cumple siete años y asume algunas responsabilidades.
    b) Es la circuncisión, que el niño debe pasar antes de los siete años.
    c) Es una celebración comunitaria con actividades como carreras de caballos y lucha libre.
  • 4. Una tradición muy común entre las comunidades de Vlax y Kaldera con respecto a la boda es:
    a) Casar a las novias con miembros que no pertenezcan a su comunidad.
    b) "Comprar" a la novia pagando grandes sumas de dinero.
    c) Cuando aún son pequeños, marcar las iniciales de cada uno en el otro, como compromiso.
  • 5. En España, cuando muere un gitano, sus pertenencias:
    a) Se queman en un acto de purificación.
    b) Se regalan a los miembros de la comunidad.
    c) Se tiran a la basura.
  • 6. Los músicos gitanos han influido sobre:
    a) Algunos compositores clásicos europeos como Franz Liszt y Johannes Brahms
    b) La música tradicional centroafricana.
    c) Algunas composiciones de tipo juglaresco.

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6 - Ejercicios.

7.4 - Varios

  • 1. En dos columnas indica, según tu opinión, los aspectos positivos y negativos de la organización familiar.

  • 2. Elabora una lista de diez costumbres o tradiciones de los Roma.

  • 3. Inventa una historia de no más de 100 palabras en la que aparezcan costumbres, tradiciones o curiosidades de la cultura Roma. Puedes usar palabras de origen caló para darle más realismo.

  • 4. Repasa el vocabulario caló que se utiliza en castellano. Luego, en dos columnas, separa las palabras que ya conoces de las que no conocías hasta ahora.

  • 5. Señala en el mapa los destinos preferidos en Europa de la población romaní.


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